Israel: A “democracy” that revokes citizenship if you protest against Zionism.

Dr Bassel Ghattas may have his Israeli citizenship revoked by the Knesset today because he chose to participate in the Flotilla to Gaza.

Dr Ghattas: “Many questions concerning the Israeli-Palestinian conflict are being asked in Israel these days. One of the most popular of the questions is related to a decision made by me, an elected Arab member of the Israeli Knesset, to participate in a “controversial” flotilla to Gaza. The question why I am going is not a real question, but rather a new excuse for many Israelis, and especially their politicians, to criticize the Arab citizens of the country. Too often we are deemed “a fifth column” as was clear when Prime Minister Netanyahu recently warned the bigots among his constituents that we were voting in “droves.” These dead-enders, equally at home in a discriminatory Jewish state as a white Southern extremist in a Confederate state, seek to diminish the rights of Palestinian citizens of Israel and their representatives in the parliament.

So why did I decide to take part in the new flotilla? With all honesty I would say that the answer is quite simple. First, there should be an immediate end to the eight-year blockade which was imposed on the Gaza Strip by Israel. Gaza is now little more than a huge jail for the 1.8 million Palestinians caught inside. Second, and I believe this whole heartedly, Israel should not fear the demand for respect of human rights coming from the international community – from its formal organizations as well as from the civil society effort organizing the flotilla. In fact, the entire effort is little more than a few fishing ships carrying medical equipment and solar energy grids. Ours is a civil, peaceful, unarmed, and nonviolent act. Yet the whole of Israel seems to be going through a thunder storm because of it.

The right wing’s ability to drive hysteria in Israel is both bizarre and terrifying. Bizarre because this is simply a humanitarian undertaking, terrifying because the fears generated lead the extremists among the Israeli population to take violent action against Palestinians. In addition, this conduct routinely diverts the public’s attention from the actions of the left wing, making the left look almost irrelevant.

Ever since the news of my participation in the flotilla was published, I have been aggressively criticized by Israeli Jewish Knesset members from the right and even from the “left,” which has also been critical, though framing misplaced outrage differently. Nevertheless, all of them were and still are calling to punish me via the Ethics Committee of the parliament. They want to dismantle my parliamentary immunity in order to bring me to court. It is unfortunate because their actions, which arise from a clear desire to satisfy the public’s misguided anger at Palestinian citizens of the state, are practically shifting the focus from the real issue of the humanitarian disaster in Gaza caused by the criminal blockade to the marginal issue of my participation in what they describe as a “hostile” flotilla.

More than anything, it is obvious that the situation of Palestinians in Gaza will inevitably lead to another round of bloody war, perhaps even more horrifying than the one we had less than one year ago. Still, my very outspoken colleagues in the Knesset would not even consider lifting the blockade as a means to avoid future war.

At this moment, while the members of the flotilla are unsure whether the ships will indeed arrive in Gaza, I am more than convinced that joining the effort is a fulfillment of my duty as an elected representative of the Joint Arab List. It is also a protest – and a well-justified one – against the Israeli government policy which discriminates and alienates the Palestinian citizens of Israel, confiscates our land and demolishes our homes. The same thinking leads to the blockade on Gaza and perpetuates the occupation of the West Bank, including the expansion of the settlements in violation of international law.

By joining the flotilla I am not breaking any law. It is purely a legitimate political act aimed to draw regional and international attention to the tragic situation of Gaza. Furthermore, it is time to tell the fanatic right-wing extremists in the Knesset that they are not doing us a favor by deigning to allow our electoral participation; on the contrary, after being elected by a vast majority of more than 90 percent of the Arab vote, we, the indigenous people of this country, are in fact doing a major favor to Israel by participating in the internal political game in which the advancement of our rights and interests is sharply circumscribed by the overwhelming majority. If the Jewish State democracy, which has been continuously shrinking under the right-wing majority in recent years, successfully excludes us as legitimate “players” then we might decide to drop the game altogether and expose the real limits of Israel’s self-proclaimed “Jewish and democratic state.”

The Israeli-imposed limitations on the rights of Palestinians in Gaza, the West Bank, and Israel are intended to divide Palestinians from one another. The Arab Joint List, however, intends to show that we are all one Palestinian people – from the Palestinian communities ethnically cleansed and forced into refugee camps in Gaza and the West Bank to those that remain next to the ruins of over 400 Palestinian communities where are departed brothers and sisters used to live. Israel, which refuses two states, is pushing us more and more toward Palestinian unity and the demand for one state with equal rights for all.”

Dr Ghattas: “Beaucoup de questions concernant le conflit israélo-palestinien se posent en Israël ces jours-ci. Une des plus populaires est liée à une décision me concernant, moi un membre arabe élu de la Knesset israélienne, ayant participé à une flottille «controversée» à Gaza. La question de savoir pourquoi j’y vais n’est pas une vraie question, mais plutôt une nouveau prétexte pour de nombreux israéliens, et surtout leurs politiciens, pour critiquer les citoyens arabes du pays. Trop souvent, nous sommes qualifiés de “cinquième colonne”, cela a été fait clairement lorsque récemment le Premier Ministre Netanyahu a averti les bigots parmi ses électeurs que nous votions “en masse”. Ces jusqu’au-boutistes, aussi à l’aise dans un Etat Juif discriminatoire qu’un Sud-africain extrémiste blanc dans un état confédéré, cherchent à diminuer les droits des citoyens palestiniens d’Israël et de leurs représentants au parlement.

Alors, pourquoi ai-je décidé de prendre part à la nouvelle flottille? En toute honnêteté, je dirais que la réponse est assez simple. Tout d’abord, il devrait y avoir une fin immédiate du blocus de huit ans qui a été imposé à la bande de Gaza par Israël. Gaza est aujourd’hui un peu plus qu’une énorme prison pour les 1,8 million de palestiniens captifs à l’intérieur. Deuxièmement, et je crois cela de tout mon cœur, Israël ne devrait pas craindre l’exigence de respect des Droits de l’Homme en provenance de la communauté internationale – de ses organisations formelles ainsi que de la société civile qui s’efforce d’organiser la flottille. En fait, tout l’effort est un peu plus que quelques navires de pêche transportant du matériel médical et des réseaux d’énergie solaire. C’est un acte civil, pacifique, sans armes, non-violent. Pourtant, l’ensemble d’Israël semble être dans la tourmente à cause de cela.

La capacité de la droite à conduire à l’hystérie en Israël est à la fois étrange et terrifiante. Bizarre parce que cela n’est tout simplement qu’une entreprise humanitaire, terrifiant parce que les craintes générées conduisent les extrémistes parmi la population israélienne à des initiatives violentes contre les palestiniens. En outre, cette conduite détourne systématiquement l’attention du public des actions de la gauche, ce qui rend le regard de la gauche presque hors de propos.

Depuis que l’information de ma participation à la flottille a été publiée, je suis critiqué de façon agressive par des membres juifs israéliens de la Knesset de la droite et même de la «gauche» qui a également joué un rôle crucial, bien qu’ils formulent leur indignation mal placée différemment. Néanmoins, tous ont appelé et appellent encore à me punir par l’intermédiaire du Comité de l’éthique du Parlement. Ils veulent démanteler mon immunité parlementaire pour me ramener à la cour. Cela est regrettable parce que leurs actions, qui découlent d’une volonté claire de satisfaire la colère erronée du public sur les citoyens palestiniens de l’état, ne font en pratique que détourner l’attention de la véritable question de la catastrophe humanitaire à Gaza causée par le blocus criminel sur la question marginale de ma participation à ce qu’ils décrivent comme une flottille “hostile”.

Par dessus tout, il est évident que la situation des palestiniens à Gaza conduira inévitablement à un autre épisode de guerre sanglante, peut-être même plus horrible que celui que nous avons vécu il y a moins d’un an. Malgré cela, mes collègues les plus ouverts à la Knesset n’envisagent même pas la levée du blocus comme moyen d’éviter la guerre future.

En ce moment, tandis que les membres de la flottille ne sont pas assurés que les navires arrivent bel et bien à Gaza, je suis plus que convaincu que mon adhésion à cet effort est un accomplissement de mon devoir en tant que représentant élu de la Liste arabe commune. C’est aussi une protestation – et bien justifiée – contre la politique du gouvernement israélien qui discrimine et aliène les citoyens palestiniens d’Israël, confisque notre terre et démolit nos maisons. Le même raisonnement qui conduit au blocus de Gaza et perpétue l’occupation de la Cisjordanie, y compris l’expansion des colonies en violation du droit international.

En rejoignant la flottille je n’enfreint aucune loi. C’est purement un acte politique légitime visant à attirer l’attention régionale et internationale sur la situation tragique de Gaza. En outre, il est temps de dire aux extrémistes de droite fanatiques de la Knesset qu’ils ne nous font pas une faveur en daignant autoriser notre participation électorale; au contraire, après avoir été élu par une majorité de plus de 90% du vote arabe, c’est nous, le peuple autochtone de ce pays, qui faisons une faveur majeure à Israël en participant au jeu politique intérieur dans lequel l’avancée sur nos droits et intérêts est nettement circonscrite par l’écrasante majorité. Si la démocratie de l’Etat Juif, qui a été en constante régression sous la majorité de droite au cours des dernières années, nous exclut avec succès en tant que “participants” légitimes alors nous pourrions décider d’abandonner le jeu complètement et exposer les limites réelles de “l’Etat Juif démocratique” auto-proclamé d’Israël.

Les limitations imposées par Israël sur les droits des palestiniens à Gaza, en Cisjordanie et en Israël sont destinées à diviser les palestiniens les uns des autres. La Liste arabe commune, cependant, a l’intention de montrer que nous sommes tous un seul peuple palestinien – des communautés palestiniennes subissant le nettoyage ethnique et forcées à vivre dans des camps de réfugiés dans la bande de Gaza et la Cisjordanie à ceux qui restent encore près des ruines de plus de 400 communautés palestiniennes, là où vivaient leurs frères et sœurs défunts. Israël, qui refuse deux états, nous pousse de plus en plus vers l’unité palestinienne et l’exigence d’un état avec des droits égaux pour tous».

Merci Rochelle Cohen pour la traduction.

http://www.huffingtonpost.com/dr-basel-ghattas/the-flotilla-question_b_7674866.html

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